Nelaisvė moteris karakalas. Vaizdas: Tambako „Jaguar“ per „Flickr“

Didelės katės, tokios kaip tigrai, liūtai, leopardai ir jaguarai, yra galingi, vizualiai pribloškiantys ir bauginantys plėšrūnai - todėl visiškai suprantama, kad jie vagia daug dėmesio centre.Tuo pat metu mažos laukinės katės sulaukia dėmesio kaip neprilygstami medžiotojai, ne visi, kurie skiriasi nuo gudrių, prijaukintų kačių, su kuriomis dalijamės savo namuose.



Tačiau vidutinio dydžio laukinės katės - tos, kurios nukrenta nuo maždaug 10 iki 60 svarų - nesulaukia beveik pakankamai dėmesio ar kredito, derindamos savo mažesnių pusbrolių kūrybines medžioklės strategijas su didesnių kačių malone ir jėga.



Šie dažnai nepastebimi ir neįvertinti plėšrūnai yra vieni iš labiausiai kvalifikuotų mėsėdžių, nepaisant jų nepatogios svorio klasės.

Servalai: mirtis ant stintų

„Serval“ Oklando zoologijos sode, nuotrauka: Kobacas

Servals (Leptailurus servalas) yra bene geriausiai pažįstamos iš vidutinio dydžio laukinių kačių, priklausančios hibridinei Savanos kačių veislės kilmei. Šios į gepardą panašios katės gali sverti iki 40 svarų, o su jiems būdingomis ilgomis galūnėmis (ilgesnės nei bet kurios kitos katės dėl savo kūno dydžio) gali siekti 2 kojas prie peties. Servalai yra gana paplitę visose pievose ir pelkėse į pietus nuo Sacharos esančiose Afrikos dalyse, kur jos naudingos šioms kojinėms.



Nors servalai sugeba nugriauti didesnį grobį, pavyzdžiui, vandens paukščius ar mažą antilopę, jie sukūrė specializuotą būdą, kaip sugauti mėgstamą maistą: žiurkes. Servalai naudoja savo neįtikėtinai ūmią klausą, kurią padeda pasukamos į palydovinę anteną panašios ausys, kad derėtų prie graužikų judėjimo aukštoje žolėje ar nendrėse. Nustačius tikslą, servalai šokinėja, spyruoklinėmis kojomis paleidžiami daugiau nei šešias pėdas į viršų. Laikydami priekines letenas prie savo krūtinės, jie krenta atgal į žemę, paskutinę sekundę ištiesdami nagus, kad vienu, stulbinančiu, galiausiai mirtinu smūgiu sutriuškintų pasmerktą žiurkę.

Karakalai: ore skendintys nagai

Vaizdas: Louise Joubert per „Wikimedia Commons“

Artimas servalo giminaičio karakalas (Caracal caracal) yra rūdžių spalvos katė, besidriekianti beveik toje pačioje teritorijoje kaip ir servalas, bet taip pat galima rasti Šiaurės Afrikoje, Viduriniuose Rytuose, Vakarų Azijoje ir Indijoje. Apytiksliai tokia pati masė kaip ir servalas, šie raumeningi plėšrūnai yra šiek tiek tvirtesni. Karakalai taip pat buvo vadinami raudonosiomis ar persų lūšimis dėl pastebimų juodų kuokštų ant ausų, nors karakalai iš tikrųjų nėra labai glaudžiai susiję su tikromis lūšimis.



Skirtingai nuo servalo, karakalai dažniausiai vengia pelkių ir pelkėtų vietovių, pirmenybę teikdami sausesniems regionams, o ne maistui.

GIF per GIPIJA

Tačiau jie turi kažką bendro su savo dėmėtomis pusbrolėmis: protą verčiantis vertikalus šuolis, naudojamas dramatiškoje medžioklės strategijoje. Karakalams būdinga įvairi mityba, į kurią dažniausiai įeina maži ir vidutinio dydžio žinduoliai, pavyzdžiui, žiurkės, triušiai, mažos ožkos ir antilopės, tačiau jie taip pat turi paukščių skonį. Daugelis karakalų pasirenka naminius paukščius nugriauti iš pažiūros sunkioje vietoje - ore. Karakalis yra platus kačių pasaulio imtuvas, kuris gali sprogdindamas šokti dešimčia pėdų tiesiai į viršų, sulaikydamas ir grumdamasis paukščius, kai jie skrenda virš galvos.

Debesuoti leopardai: grožis ir dantys

Debesuotas leopardas. Vaizdas: Charlie Marshall per „Flickr“

Jei kada nors susidurtumėte su debesuotu leopardu (Neofelis) kalnuotuose Pietryčių Azijos miškuose turėtumėte laikyti save išskirtinai pasisekusiu - maždaug 25–50 svarų katės yra vienos slapčiausių ir blogiausiai suprantamų kačių šeimos narių. Dabar suprantama, kad debesuoti leopardai yra dvi skirtingos rūšys: žemyninė rūšis, randama fragmentiškose buveinėse visoje rytinėje Himalajų dalyje, Kinijos pietuose, Mianmare ir Malaizijoje, o Sundaland debesuota leopardas - Sumatros ir Borneo salose.

Šie karališki ir mįslingi gyvūnai yra vieni stipriausių alpinistų tarp kačių, daug laiko praleisdami tyliai slinkdami palei atogrąžų miškų šakas ieškodami grobio. Jų taikiniai paprastai yra medžiuose gyvenantys gyvūnai, tokie kaip primatai ar pangolinai, tačiau debesuoti leopardai taip pat nužudys ir suvalgys mažus elnius.

Debesuotas leopardas žiovauja ir demonstruoja ilgus iltinius iliustracijas, Nuotrauka: Erikas Kilbis

Debesuoti leopardai taip pat skiriasi tuo, kad turi proporcingai ilgiausius iltinius dantis, randamus šiuolaikinėse kačiukuose, todėl jie yra šiek tiek panašūs į miniatiūrines sabertoothes. Tačiau, skirtingai nei tikri saberotai, abu apsiniaukusių leopardo ilčių komplektai - viršujeirdugnas - yra pastebimai panašus į durklą. Savo pavojingoje arborealioje buveinėje šios ilgosios iltys neabejotinai suteikia pranašumą laikantis kovojančio grobio.

Kaip rodo jų pavadinimas, debesuoti leopardai yra „didžiojo katino“, kačių Pantherinae porūšio dalis, yra artimi leopardų, liūtų, tigrų ir panašių giminaičių, priešingai nei beveik visos kitos vidutinio dydžio laukinių kačių rūšys. . Tačiau apsiniaukę leopardai yra daug mažesni už šiuos riaumojančius giminaičius ir yra ankstyva evoliucinė grupės atšaka, pasižyminti daugeliu savybių, panašių į mažas kates (pavyzdžiui, gebėjimas murkti).

Debesuoti leopardai visada buvo laikomi retais, tačiau jų skaičius vis dar mažėja dėl buveinių praradimo ir brakonieriavimo dėl unikalaus, patrauklaus kailio.

Lūšis: Šiaurės miško vaiduoklis

Šaltinis: „Animal Planet“

Iš keturių lūšių ir bobcat rūšių Eurazijos lūšis (Lūšis lūšis) yra didžiausia ir, ko gero, įspūdingiausia krūva. Šie grobuoniški plėšrūnai yra didžiausios katės šiame sąraše, ir, nors dauguma individų siekia 50 ar 60 svarų, kai kurie ypač mėsingi patinai gali priartėti prie 100 svarų, stumdami „vidutinio dydžio“ kačių kategorijos apibrėžimus.

Eurazijos lūšys klajoja šaltomis, vienišomis Šiaurės ir Rytų Europos, Rusijos ir Kinijos vidaus platybėmis. Kaip ir Šiaurės Amerikos ir Pirėnų artimieji giminaičiai, Eurazijos lūšys yra nepastebimai sunkiai pasiekiamas, tyliai medžioja didžiulėse miško teritorijose ir tik retai leidžiasi matomas žmonių. Lūšys turi unikaliai pritaikytas pėdas žengti giliame sniege; jų kailinės letenos yra didžiulės ir plačios, veikia kaip sniego batai ir išskleidžia savo svorį, kad nenugrimztų.

Vaizdas: mpiet per Wikimedia Commons

Šios katės yra fantastiškai veiksmingos plėšrūnės ir, atrodo, gali prisiimti viską, ką randa savo vėsiuose, borealiuose namuose. Jie kovoja su standartiniais tarifais kaip kiškiai, graužikai, žebenkštys ir paukščiai, tačiau nepajudinamai sės ir sėkmingai užpuls šernus, jaunus briedžius ir elnius. Tiesą sakant, Eurazijos lūšys yra vienintelės lūšių rūšys, kurios reguliariai medžioja kanopinius gyvūnus - tai įpročiai, labiau priskiriami „didžiųjų kačių“ rūšims. Neaprėpiamai stiprios dėl savo dydžio, Eurazijos lūšys yra žinomos nuversti briedį viršija 450 svarų.

Žvejybos katės: pelkės karaliai

Vaizdas: CC0 viešasis domenas

Jūsų augintinė katė gali nemėgti vandens, tačiau žvejybos katė (Gyvenimas: viverrinus) puikiai tinka maudytis pelkėse ir mangroveose visoje Indijoje ir Pietryčių Azijoje.

Žvejybos katės iš tikrųjų yra keistos dėl daugybės kitų priežasčių. Naktiniai, maždaug nuo 15 iki 35 svarų padarai, kurioziškai siaurai išsidėstę akys, įsitaisiusios ant ilgos, žemos kaukolės, įsitaisiusios ant storo ir raumeningo kaklo. Jų uodega yra neabejotinai trumpa, bet neužlenkta kaip lūšių.

Vaizdas: Cliff per „Flickr“

Jie taip pat turi daugybę pritaikymų gyvenimui vandenyje ir šalia jo. Jų kojos yra iš dalies puoštos tinkleliu, jos sportuoja vandeniui atspariu dvigubu kailiu. Jų krūtinė yra gili ir aprūpinta stipriais raumenimis, kurie, plaukiodami aplink vandens kelius, išlaiko trumpas, tvirtas kojas.

Šios katės yra žuvį valgančių specialistų, kurių beveik visi mitybos būdai yra žuvų, vėžiagyvių, varlių ir salamandrų derinys. Kai kurie grobiai yra tiesiai nuo vandens krašto nugrimzti ant amžinai ištiestų nagų (pritaikymas žvejybai), tačiau žvejų katė nėra aukščiau už savo žvynuotą vakarienę. Nuostabu, kad žvejojančios katės reguliariai neria giliai po paviršiumi, kad pagautų žuvų, suimdamos jas savo žuvų kablio nagais.

Vidutinio dydžio katės daugelyje savo ekosistemų skrieja per unikalią nišą, kuri nėra pakankamai maža, kad galėtų konkuruoti su plėšrūnais, sveriančiais po kelis svarus, tačiau nėra pakankamai didelė, kad galėtų konkuruoti su viršūnės plėšrūnais, tokiais kaip liūtai ir jaguarai, kurių gali būti kelišimtassvarų. Daugelis vidutinio dydžio kačių, pavyzdžiui, lūšys ir karakalai, yra visų amatų domkratai, galintys išnaudoti daugybę buveinių ir grobio. Tai lankstumo lygis, kuris nusipelno kur kas daugiau susižavėjimo.

ŽIŪRĖKITE KITĄ: Liūtas prieš Bufolą: kai grobis kovoja atgal